L’immeuble de « l’Union » et l’Institut français de Serbie

Un peu d’histoire…

L’Institut français de Serbie est installé depuis 1951 dans le prestigieux immeuble dit de "L’Union", figure du patrimoine architectural de Belgrade situé dans la rue Knez Mihailova, principale artère piétonnière de la ville.

Conçu dans les années trente par un groupe d’architectes français dont les noms sont aujourd’hui perdus, il est construit pour accueillir le siège de la compagnie d’assurances « L’Union », fondée en 1828. Le nom de la compagnie, ainsi que la date de sa création, gravés sur la corniche de l’immeuble sont l’unique ornement de la façade de l’édifice aux lignes pures et sobres, adoucies par la rondeur et la couleur sable de la pierre, solide et grossièrement polie.

Les origines…

La première association culturelle française de Belgrade est fondée en 1920 sous le nom de « Société des amis de la France » ou « Club français » qui devient le rendez-vous de l’élite francophile de la capitale. A la même époque, une école française tenue par des religieux accueille de jeunes élèves du pays.

La seconde guerre mondiale et l’occupation sonnent le glas de cette coopération et font disparaître tous les établissements français. Toutefois, les livres de la bibliothèque du « Club français » demeurent accessibles au public, de manière clandestine, par le biais d’une bibliothèque locale, située rue Zmaja. En mai 1945, une salle de lecture ouvre au 20, rue Knez Mihailova, préfiguration du « Centre culturel français » qui s’installe dès sa création, en 1951, dans l’immeuble de l’Union, situé à quelques pas…

Le passé récent…

Le Centre culturel français a été entièrement rénové après avoir été saccagé et partiellement pillé par des manifestants en mars 1999, aux premiers jours des bombardements de l’OTAN. Grâce au courage et au dévouement d’étudiants et de professeurs de la Faculté de Philologie de Belgrade, la plus grande partie du fonds de la bibliothèque a pu être sauvée et transportée dans les caves de la faculté de Philologie, puis rendue au Centre culturel dès sa réouverture, le 14 juillet 2001. Rénové et entièrement équipé, il fut inauguré officiellement par le Président Jacques Chirac, le 8 décembre 2001.

JPEG

Dernière modification : 10/07/2018

Haut de page