L’immeuble de « l’Union » et l’Institut français de Serbie

L’Union

Un peu d’histoire…

L’Institut français de Serbie est installé depuis 1951 dans le prestigieux immeuble dit de "L’Union", figure du patrimoine architectural de Belgrade situé dans la rue Knez Mihailova, principale artère piétonnière de la ville.

Conçu dans les années trente par un groupe d’architectes français dont les noms sont aujourd’hui perdus, il est construit pour accueillir le siège de la compagnie d’assurances « L’Union », fondée en 1828. Le nom de la compagnie, ainsi que la date de sa création, gravés sur la corniche de l’immeuble sont l’unique ornement de la façade de l’édifice aux lignes pures et sobres, adoucies par la rondeur et la couleur sable de la pierre, solide et grossièrement polie.

Les origines…
La première association culturelle française de Belgrade est fondée en 1920 sous le nom de « Société des amis de la France » ou « Club français » qui devient le rendez-vous de l’élite francophile de la capitale. A la même époque, une école française tenue par des religieux accueille de jeunes élèves du pays.

La seconde guerre mondiale et l’occupation sonnent le glas de cette coopération et font disparaître tous les établissements français. Toutefois, les livres de la bibliothèque du « Club français » demeurent accessibles au public, de manière clandestine, par le biais d’une bibliothèque locale, située rue Zmaja. En mai 1945, une salle de lecture ouvre au 20, rue Knez Mihailova, préfiguration du « Centre culturel français » qui s’installe dès sa création, en 1951, dans l’immeuble de l’Union, situé à quelques pas…

Le passé récent…
Le Centre culturel français a été entièrement rénové après avoir été saccagé et partiellement pillé par des manifestants en mars 1999, aux premiers jours des bombardements de l’OTAN. Grâce au courage et au dévouement d’étudiants et de professeurs de la Faculté de Philologie de Belgrade, la plus grande partie du fonds de la bibliothèque a pu être sauvée et transportée dans les caves de la faculté de Philologie, puis rendue au Centre culturel dès sa réouverture, le 14 juillet 2001. Rénové et entièrement équipé, il fut inauguré officiellement par le Président Jacques Chirac, le 8 décembre 2001.

Aujourd’hui…

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Désormais baptisé « Institut français de Serbie », le vaisseau amiral de la culture française en Serbie a vu son action renforcée par la création de deux antennes à Nis (2003) et Novi Sad (2004) qui prolongent son action dans les régions du pays.

L’Institut français de Serbie est partie intégrante du réseau des 130 Instituts français et des 920 Alliances Françaises dans le monde. Implanté à Belgrade, Nis et Novi Sad, il est l’opérateur unique de la diplomatie culturelle de la France en Serbie. Quelques grandes orientations guident son action :


- Etre la vitrine de la création française contemporaine
- Renforcer la place de la langue française
- Orienter vers la France le monde universitaire et scientifique
- Susciter le débat sur les grandes questions de société
- Proposer les services d’un centre de ressources

La Médiathèque, composée d’une salle de lecture, d’un espace multimédia, d’une section jeunesse et d’un coin enfant propose plus de 18 000 documents à la consultation et au prêt sur 200 m2. Elle est le lieu de nombreuses animations et d’ateliers créatifs.

L’Espace CampusFrance est chargé de la promotion des études en France, de l’organisation de salons universitaires et de l’accueil de candidats à des études dans des établissements supérieurs français.

La Galerie de l’Institut français accueille les expositions des meilleurs plasticiens français et serbes. Lieu informel de rencontres, de lectures, de débats, elle est un rendez-vous prisé de la vie culturelle de la capitale et reçoit plus de 10 000 visiteurs par an.

http://www.institutfrancais.rs/

Dernière modification : 11/08/2015

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